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南京猿人高鼻之谜 东西方古人类已经杂交?

  本报讯 根据头骨复原后的南京猿人,鼻梁显得特别高。有关专家由此认为我国古人类是“连续进化附带有杂交”,即距今五六十万年,东西方古人类已进行迁徙、杂交。果真如此吗?我国著名古人类专家、中科院古脊椎动物与古人类研究所张银运研究员等学者最新研究发现,南京猿人的高鼻子未必是杂交导致基因交流或血缘融合的结合,相反,很有可能是为了适应当时寒冷、干旱的气候环境而形成的生理特征。

  为了剖析南京猿人的“高鼻之谜”,专家们对全世界古人类化石进行了对比研究。他们将古人类的鼻骨形象地分为“高耸级”、“中级”和“低矮级”。根据这一标准,在距今200万年至20多万年的猿人中,非洲有3个地方的猿人头骨化石保存有鼻骨,其中两个属于“低矮级”,一个为“中级”。欧洲保存有鼻骨的猿人有两处,都属于“中级”。而在中国有两处,一是南京猿人,另一个是湖北郧县猿人,后者的鼻骨与前者一样,都属于“高耸级”!此外,在距今20多万年至4万年间的早期智人中,目前也仅仅在中国发现了“高耸级”鼻骨。因此,从现有的世界猿人资料中,只有中国的南京猿人和郧县猿人是高鼻子,他们根本谈不上有与其他地方“高鼻猿人”杂交的可能。

  专家们表示,鼻子除了呼吸外,还对吸入空气的湿度和温度起调节作用,高鼻子意味着鼻腔扩大,有利于吸入空气时增温增湿,呼气时有利于截留水分,因此适合于低温、干燥的气候条件下生存。这和南京猿人、郧县猿人都生活于冰期是一致的。而现在的欧洲人,世界公认是从非洲迁入的,他们抵达欧洲后,长期在寒冷、日照少的气候下生活,故而鼻子增高,皮肤变白。正是这样,在距今4万年至1.1万年间晚期智人中,欧洲发现的化石中才出现“高耸级”的鼻骨。

  专家们认为,南京猿人“高鼻之谜”的新解释,将有望揭开北京猿人的真面目。他们说,在北京周口店虽然发现了6个猿人头盖骨,但只有一个保存有鼻骨的下部,仅根据鼻骨下部是无法复原其鼻子的。当年外国学者魏敦瑞在复原北京猿人时,是根据现代亚洲人的鼻骨把它复原成低鼻子的。因此,目前大家所了解的低鼻子的北京猿人也许是一个大“误会”,事实上,北京猿人很有可能与南京猿人一样,也是高鼻子。

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