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从第一头试管奶牛到人类基因组测序工程

中国科学院北京基因组研究所负责人近日宣布,研究所将和国内同行一起实施三大基因组计划,从而使我国基因组研究再攀新高峰。

这三大计划分别是以人类遗传与健康为主题的“炎黄计划”,以中药现代化为主题的“神农计划”,以动植物、微生物基因组研究为主题的“轩辕计划”。

而在21年前,我国的生命科学研究还刚刚起步。1983年1月26日上午,我国第一头试管奶牛降生,成为“试管胚胎移植”手术在中国获得成功的第一头小母奶牛。

21年间,我国从第一头试管奶牛,到1999年跻身人类基因组计划,承担了1%的测序任务,成为参与这一计划的唯一的发展中国家。虽然参加时间较晚,但是我国科学家提前两年于2001年8月26日绘制完成“中国卷”,赢得了国际科学界的高度评价。

人类基因组计划中国联系人杨焕明认为,中国通过参与人类基因组计划,平等地分享了这一计划所建立的所有技术、资源和数据。中国的参与,受到了全世界的认可。参与这一计划,也是对几代中国科学家实力的检阅,是改革开放以来经济发展、国际地位提高、实力增强的反映,是我们整个社会崇尚科学、积极实施科教兴国战略的反映。

就在顺利完成人类基因组计划后,我国紧接着宣布:将斥巨资在现有工作基础上,加强人类基因组的后续研究与开发。

记者从科技部了解到,我国已将人类基因组的后续研究与开发工作列入12个国家重大科技专项之一的“功能基因组与生物芯片”。国家投入6亿元,主要开展重大疾病、重要生理功能相关功能基因、中华民族单核苷酸多态性的开发应用,以及与人类重大疾病及重要生理功能相关的蛋白质、重要病原真菌功能基因组等的研究与开发,进一步完善我国生物技术创新体系,力争使我国在人类后基因组研究方面进入世界先进行列。

DNA双螺旋结构发现者之一的詹姆斯·沃森认为,中国的基因组研究机构“可以和世界上任何一个国际同类机构媲美和竞争”。中国已经成为“DNA科学的重要角色”。

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