新闻资讯

9月17日《Science》内容概要

  • 新哑语揭示学习的作用
  • 在尼加拉瓜首都马那瓜的一所学校,聋哑儿童们用的是一个全新的自己的语言,但这个语言和世界其他的语言有许多类似之处。研究这些类似之处的学者指出,儿童学习语言的方法赋予语言其最基本的普遍特征。Ann Senghas和同事提出,儿童大脑用一个特定的方式学习,这个学习方式能在很短的时间内,将一个简单的交流系统转变为一个真正的语言。研究人员比较了聋哑儿童和成年人用尼加拉瓜哑语(NSL)讲一个故事的方法。讲故事的人是在NSL短暂历史的不同时期学会这个语言的。年龄较大的讲故事者在描述动作时用夸张的类似表演的手势,而年轻的一代则将这些手势按照所有语言的基本规律改变成简单的基本单词。Senghas说,尽管没有人教他们,儿童在交流中自动地发现这些语言规律。这个学习过程本身足以用手势一类的素材创造出一个新的语言。一篇研究评述进一步讨论了这项研究。
    报告:
    Children Creating Core Properties of Language: evidence from an Emerging Sign Language in Nicaragua, Ann Senghas, Sotaro Kita, and Asli Ozyurek
    研究评述:
    Signposts to the Essence of Language, Michael Siegal


  • 确定导致哮喘症状的原因

  • 两项新的研究确定了人们长期猜疑的一个哮喘症状的罪魁祸首:被称为嗜伊红粒细胞(eosinophil)的白血细胞。这两个研究小组用的都是被基因改造后没有嗜伊红粒细胞的小鼠,他们都在这些小鼠身上刺激哮喘发作。Lee的小组发现他们的小鼠没有表现出呼吸道过敏以及粘液增加的症状,表明没有嗜伊红粒细胞的存在避免了哮喘反应。但是Humbles的小组报告说,虽然与哮喘有关的呼吸道的结构上的改变没有发生,但是过敏和粘液的最直接的症状还是发生了,这个小组用的是不同的一株小鼠。正如一篇相关的研究评说所指出的,这两项研究都提出了嗜伊红粒细胞在哮喘中所起的作用,两项研究都将为这些白血细胞在其他过敏症、寄生虫感染、以及癌症中的作用提供新的线索。
    报告:
    Defining a Link with Asthma in mice Congenitally Deficient in Eosinophils, James J. Lee, et al.
    报告:
    A Critical Role for Eosinophils in Allergic Airways Remodeling, Alison A. HuMBLes, et al.
    研究评述:
    Eosinophils in Asthma: Remodeling a Tangled Tale, Marsha Wills-KARP and Christopher L. Karp


  • BRCA2在癌症中的可能作用

  • 英国研究人员报告说,一个抑制乳腺癌发展的蛋白质的作用,可能至少在一定程度上,是保证细胞分裂最后阶段中子细胞的正常分离。带有BRCA2肿瘤抑制基因变异的妇女患乳腺癌和卵巢癌的危险大大增加。人们曾发现BRCA2蛋白质与DNA修复和重组有关,但还不完全了解它细胞活动的全部情况。Matthew J. Daniels和同事发现,带有BRCA2变异的小鼠细胞,在被称为“胞质分裂”的细胞分裂的最后阶段进展速度变慢。虽然有些细胞最终分裂成两个子细胞,但是有一大部分细胞没有成功地分裂,导致有两个细胞核的细胞的产生。如果BRCA2的功能之一是保证胞质分裂正常的进行,这也许能帮助解释为什么缺少BRCA2的肿瘤细胞中通常带有过多的染色体。
    科学特快报告:
    Abnormal Cytokinesis in Cells Deficient in the Breast Cancer Susceptibility Protein BRCA2, Matthew J. Daniels, Yunmei Wang, MiYoung Lee, and Ashok R. Venkitaraman


  • 成年疾病和早年环境的关系

  • 本期的两篇综述分析了成年疾病和早年环境的关系。在第一篇中,科学家提出,接触感染和其它早期发炎源的降低,增加了估计寿命。文章作者回顾了最近一些研究,这些研究将个人感染史与慢性炎症情况以及患心脏病发作、中风、癌症等的危险联系起来。Caleb Finch和Eileen Crimmins提出一个假说,慢性炎症的机制在生命早期感染对以后疾病发生和死亡率的影响上起主导作用。文章作者对来自瑞典农村的数据作了分析,将婴儿时对感染的多的接触与以后的健康问题联系起来。作者写道,一个新的有关人类生命历程的健康的理论,可能能从对妊娠到老年发生的炎症的更完全的纪录中产生出来。
    在第二篇综述中,Peter Gluckman和Mark Hanson回顾了临床和实验研究,提出影响成年疾病的环境因素在生命的最早期就有作用。比如,妊娠期缺少营养的环境似乎使得胎儿的新陈代谢系统期待成年时期食物也会不够。如果这些人在越来越常见的热量充足的社会中长大,他们成年患慢性疾病的可能性增加。这个“健康和疾病的发育起源”概念可能有重要的生物、医学、以及社会经济学意义。文章作者说,促进全球妇女生育期的健康和营养也许能降低未来的后代成年期患慢性病的危险。
    综述:
    Inflammatory Exposure and Historical Changes in Human Life-Spans, Caleb E. Finch and Eileen M. Crimmins
    综述:
    Living with the Past: Evolution, Development, and Patterns of Disease, Peter D. Gluckman and Mark A. Hanson


  • 更准确的二叠纪灭绝年代

  • 一项新的研究将地球上最大灭绝事件发生的二叠纪的年代推后了近100万年,提出该纪约为2.526亿年前。这个来自美国和澳大利亚的小组将最近的一项改进用于地质年代测定技术,该技术测量锆石晶体中铀同位素到铅的衰变。Roland Mundil和同事用这一新技术剔除了存在于二叠纪后期石灰石火山灰中的锆石晶体受到破坏的、有问题的部分,这些石灰石中含有标志二叠纪大灭绝的化石。新技术给出了更可靠的晶体年代,使这些科学家得以更好地限定这个大灭绝时间的年代。文章作者认为西伯利亚火山活动和二叠纪-三叠纪灭绝事件基本上是同步的,而且灭绝事件发生于一个很短的时间内,大约在一个几十万年的时间段内,几十万年也是如今年代测定技术精确度的极限。
    报告:
    Age and Timing of the Permian Mass Extinctions: U/Pb Dating of Closed-System Zircons, Roland Mundil, Kenneth R. Ludwig, Ian Metcalfe, and Paul R. Renne


  • 分辨率更高的晶体成像技术

  • 一个新的成像技术能在0.1纳米尺度以下观察材料,这个技术也许能使研究人员看到一个晶格中的单个杂质原子。现有的透射电子显微镜(TEM)不能分辨0.15纳米以下的物体,比如晶格中的一个原子队列。Peter D. Nellist和同事改造了一个TEM,得到了晶体硅的一个直接成像,能分辨出距离为0.078纳米的硅原子对。文章作者写道,“这样高的分辨率应该能给带来对材料性质的原子尺度的了解,可能应用于材料、化学和纳米科学”。
    简报:
    Direct Sub-Angstrom Imaging of a Crystal Lattice, P. D. Nellist, et al.

友荐云推荐
友荐云推荐